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FAIRTRADE & FYFFES: UNA ASOCIACIÓN A LARGO PLAZO PARA EL BANANO SOSTENIBLE

Fyffes es el mayor importador de bananos Fairtrade del mundo y el mayor proveedor europeo de bananos Fairtrade. John Hopkins, Gerente General de Importación y Logística de Fyffes, dice que su función es “tomar todas las bananas que están disponibles para la cosecha, ponerlas todas en cajas, cargarlas en los barcos correctos y entregarlas de manera oportuna - ¡todo antes de que sepas que los quieres!" En una entrevista con un medio digital John, reflexiona sobre lo han sido 20 años de trabajo con Fairtrade, y los desafíos y oportunidades para el futuro.


¿Cómo describiría la relación entre Fairtrade y Fyffes?


John: Traemos diferentes cosas a la fiesta, pero es una asociación muy fuerte, una asociación de iguales. En 2000, los bananos de Comercio Justo estaban comenzando a salir al mercado y uno de nuestros clientes minoristas nos pidió que se los suministremos. No fue un gran paso para nosotros, fue solo una progresión natural de lo que ya estábamos haciendo. Al principio no estábamos seguros de que el sello Fairtrade, y el activismo entraran en nuestro producto. ¿Cuál fue el mensaje? ¿Estaban diciendo que todos los plátanos son malos excepto Fairtrade? ¿Cómo reaccionarían los mercados? ¿Cuáles fueron las implicaciones para nuestra base de suministro? Así que nos respetamos el uno al otro desde la distancia durante un tiempo, pero desde entonces la relación se ha vuelto muy fuerte, porque nos dimos cuenta de que ambos defendemos las mismas cosas y que ambos nos necesitamos para que funcione para los agricultores y los minoristas.


El modelo de negocio de Fairtrade tiene que ver con el largo plazo. Los productores, por las razones absolutamente correctas, quieren vender todo lo que tienen como comercio justo, mientras que los importadores, impulsados ​​por sus clientes, quieren el mejor precio y la mejor calidad posible. Eso no se puede resolver a corto plazo. En una relación Fairtrade, todos se entienden, usted se sienta, comparte sus problemas y hace un plan basado en la confianza y la colaboración a largo plazo. ¿Queremos más agricultores Fairtrade? Sí, por supuesto. A medida que el mercado Fairtrade crezca, tendremos más agricultores Fairtrade, pero mientras tanto los existentes saben que tienen más seguridad, por eso la colaboración es importante para nosotros.

 

¿COVID-19 ha afectado la cadena de suministro de Fyffes?


John: Logramos sacar las cosechas y llenar todos los barcos cada semana según sea necesario, y en ningún momento tuvimos que cerrar granjas o detener operaciones; eso es importante porque las bananas son un cultivo semanal y los agricultores se acostumbran a un ingreso semanal. para alimentar a sus familias. Obviamente, hemos tomado medidas para proteger a los empleados y proveedores, por ejemplo, cambios en el transporte del personal, en los comedores, trasladar el equipo de protección personal (EPI) a donde se necesita, todo lo que hemos hecho en Europa también lo hemos hecho en los orígenes. Gran parte de la actividad de recolección se realiza al aire libre, pero también hemos colocado pantallas en las plantas de empaque y nos hemos asegurado de que los comedores y los baños sean seguros. Estoy seguro de que estamos haciendo todo lo que podemos.

 

¿Cómo encaja Fairtrade en la visión general de sostenibilidad de Fyffes?


John: Siempre nos desafiamos a nosotros mismos: nunca puedes estar contento con lo que haces y siempre puedes buscar hacerlo mejor. Al igual que muchas otras organizaciones, estamos en un viaje de sostenibilidad : tenemos la visión de involucrar a los empleados, productores, clientes, consumidores y la sociedad civil para ofrecer productos frescos, saludables y cultivados de manera sostenible. Estamos estrechamente alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. Si observa nuestros ODS objetivo , están estrechamente alineados con las prioridades de Fairtrade, eso es bueno para los dos.


Dicho esto, ya existe una tremenda presión a la baja sobre el precio. Y si se suma la pandemia y el pesimismo de los pronósticos económicos y de desempleo, los minoristas serán aún más sensibles al precio y ejercerán aún más presión para obtener el mejor valor para sus clientes. Eso hace que la sostenibilidad sea un desafío aún mayor. Los precios bajos no son la respuesta, pero la gente no quiere que los costos ambientales y de sostenibilidad tengan un impacto directo en sus bolsillos. Eso siempre es un desafío para nosotros, pero Fairtrade es particularmente bueno para resaltar esos temas, lo que nos ayuda en nuestro trabajo tanto con los agricultores como con los consumidores.

 

¿Ha habido un cambio en las actitudes y el comportamiento de los consumidores?


John: Existe toda una corriente subterránea de comercio ético y justicia social impulsada por los consumidores, lo que hace que la gente se pregunte de dónde provienen sus alimentos. Y eso es bueno. Pero cuando ingresa a una tienda, el minorista ya ha seleccionado la gama de plátanos, por lo que compra lo que está disponible en el estante. Por tanto, el minorista tiene un impacto significativo en la elección de compra. Fairtrade es bueno transmitiendo mensajes sobre la injusticia social, los salarios dignos, las condiciones de los trabajadores, etc. También es muy transparente sobre los precios: usted paga el precio de Comercio Justo Fairtrade para que el productor obtenga un precio justo, y ese es un mensaje muy claro. Toda la cadena de suministro tiene que funcionar y comprender los méritos de Fairtrade, no solo el consumidor. Tienes que conseguir que los minoristas se unan.

 

¿Es optimista sobre el futuro de las cadenas de suministro de banano?


John: Los plátanos han existido durante mucho tiempo y hemos tenido grandes desafíos, por ejemplo, la enfermedad de Panamá y ahora TR4 ( ambas enfermedades graves de las plantas de banano)- pero la tecnología para los agricultores, los transportistas y los pronósticos está mejorando todo el tiempo, y eso nos ayuda a reaccionar mejor a medida que surgen estos desafíos. Sin duda, tendremos que adaptarnos en el futuro, pero mire cómo tuvimos que hacer las cosas de manera diferente este año: nadie podía predecir lo que haría el COVID-19, pero cuando la pandemia golpeó, solo tomó unos días para la industria para adaptarse y hicimos frente al desafío que teníamos por delante. Tenemos una cadena de suministro de banano muy resistente, por lo que sea lo que sea que se nos arroje, no puedo imaginar que estaremos en una situación en la que vamos a fallar. La relación entre Fyffes y Fairtrade seguirá prosperando y creciendo. La gente tiene hambre de ética y justicia social, y cuando junta eso con nuestra cadena de suministro, no puedo dejar de ser optimista.

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